Rondreis: The North Coast 500: het ultieme rondje door noord Schotland

The North Coast 500: het ultieme rondje noord Schotland in 14 dagen

The North Coast 500 (NC500) werd in 2014 samengesteld door de North Highland Initiative, een non-profit organisatie die in 2005 door prins Charles is opgericht om economische groei te brengen in de redelijk arme noordelijke hooglanden. En omdat er zo veel natuurschoon is, was het vanaf het begin een groot succes. De route volgt over iets meer dan 500 mijl (ong. 760 km.) de wegen langs de kust en door dorpjes en steden als Ullapool, Durness, John O’Groats, Dornoch en Inverness. Hier ziet u een filmpje over het prachtige gebied.
De officiële route begint bij Inverness Castle een perfect startpunt met het kasteel hoog op de heuvel en prachtig uitzicht op de hoofdstad van de Highlands. 

U verblijft  de 13 nachten in  Dornoch, omgeving Thurso, omgeving Durness , Ullapool en Lochcarron, maar natuurlijk kan alles langer en korter.

U vliegt van Schiphol naar Inverness, zodat u niet eerst al heel ver hoeft te rijden voor u aan de North Coast 500 begint. Als u ’s morgens mooi op tijd vliegt hebt u nog de hele dag om Inverness te verkennen, Inverness Castle, de officiële startplek van de route, op de foto te zetten en er is ook een winkel met bezoekerscentrum, waar je je een kilt aan kunt laten meten en in ieder geval zien hoe zo’n kilt gemaakt wordt. Heel interessant! U kunt ook Culloden Battlefield bezoeken, de plek waar de Schotten hun onafhankelijkheid kwijtraakten in de beslissende slag tegen te Engelsen. Het is een prachtig bezoekerscentrum met levendige uitleg en u kunt over het slagveld lopen. In de weekends zijn er vaak acteurs die bepaalde scenes naspelen. U overnacht in Dornoch. 

Dornoch kreeg grote bekendheid toen Madonna er haar zoon liet dopen! Maar zonder dat is het ook een mooi stadje, wees gerust.

  • de Witch’s Stone
  • de kathedraal met de schitterende gebrandschilderde ramen
  • het History Links Museum en daarna een wandeling langs de mooiste plekken
  • een rondje golf op de beroemde golfbaan
  • een rondrit naar Dunrobin Castle
  • strandwandeling en fossielen zoeken

Vervolg van de route langs de kust met:

  • Timespan Museum & Arts Centre in Helmsdale, heel interactief
  • Het stadje Wick, eens de belangrijkste plek voor de haringvangst: ‘the silver darlings’
  • The Whaligoe Steps waarover de vissersvrouwen alle gevangen vis naar boven moesten dragen
  • Bezoek aan Old Pulteney whisky distillery
  • John O Groats, bekend als eindbestemming van de enorme tocht van zuid Cornwall naar deze plek
  • Wandeling naar de Dunscansby Stacks, enorme losstaande stenen in zee

Daarna naar uw B&B in de omgeving van Thurso of de vakantiewoning vlakbij Castle of Mey, waar u 3 of 4 nachten verblijft, want in deze omgeving is zo veel om van te genieten.

U bent er nu zo dicht bij en misschien komt u hier nooit weer: Orkney! Er vinden dagelijks georganiseerde tochten plaats. ’s Morgens met de veerboot in ong. 45 min. naar Orkney. Daar staat een bus met chauffeur klaar en hij/zij brengt u naar alle belangrijke plekken.

  • Het dorpje Skara Brae bestond al voordat er piramides waren, maar was door een dikke laag grond en zand bedolven. Het is ontdekt en opgegraven en ziet er nog net zo uit als eeuwen geleden
  • Heel bijzonder is de Italian Chapel in een schuur van golfplaat. Hij is gebouwd door Italiaanse krijgsgevangenen, die er een kleurige kapel van hebben gemaakt met allerlei materiaal dat ze vonden
  • Scapa Flow en de Churchill Barrier, aangelegd in de 2e Wereldoorlog. Er liggen nog heel veel scheepswrakken begraven
  • The Standing Stones of Stenness en de Ring of Brodgar: indrukwekkende steencirkels
  • De stadjes Stromness en Kirkwall
  • Met de laatste boot van 17.30 of in het hoogseizoen 19.00 vaart u weer terug.

Aan de noordwest kust zijn veel bezienswaardigheden en activiteiten: 

  • Castle Mey met tuin en kinderboerderij met unieke rassen. Dit was het lievelingskasteel van de koningin moeder en nu zwaait prins Charles er de scepter
  • Dunnet Head natuurreservaat met grote kolonies zeevogels, waaronder in het voorjaar en de vroege zomer papegaaiduikers
  • Mary-Ann’s Cottage: een huisje dat door vele generaties van de zelfde familie bewoond is en waar het land op traditionele wijze is bewerkt. Het is nu een museumpje, maar er is niets toegevoegd, alles wat u ziet is daar altijd geweest
  • Een rondleiding bij Rock Rose Gin: de gin, die met allerlei lokale kruiden/planten verrijkt is

Tocht langs de noordkust met ook schitterende zandstrandjes naar Durness.

  • Melvich Beach
  • Strathnaver Museum in Bettyhill: de plek om alles te weten te komen over het lot van de bevolking tijdens de Clearances, waar de mensen plaats moesten maken voor de schapen
  • Een deel van het Strathnaver Trail langs belangrijke plekken, dorpjes die compleet verlaten zijn
  • Wandelingetje naar Castle Varrich, hoog op een heuvel

U verblijft 2 of 3 nachten in Durness. Wordt het een bezoek aan de indrukwekkende Smoo Caves, waar u met een klein bootje in kunt en dan het kunstenaarsdorpje Balnakeil en wandeling over het strand? Of gaat u met het kleine bootje naar Cape Wrath, een onbewoond, woest gebied, en dan met een busje met chauffeur naar de vuurtoren om daar te genieten van het uitzicht, de stilte, de ruige natuur en de vele, vele zeevogels? 

De rit naar Ullapool door het Geo Park, een heel bijzonder gebied, omdat oudere en jongere grondlagen door elkaar gehusseld zijn en je die heel duidelijk kunt zien.  Een tochtje naar Handa Island behoort ook tot de mogelijkheden. U kunt daar een heerlijke wandeling maken en in de vroege zomer zijn er heel veel papegaaiduikers. Stop regelmatig of bezoek een klein Visitor Centre waar de geologie uitgelegd wordt en als je dan naar buiten loopt zie je alles met je eigen ogen. U verblijft 1 of 2 nachten in Ullapool.

Vanuit Ullapool kunt u naar: 

  • de ruïne van Castle Ardvreck
  • Inchmadampf Caves, waar menselijke resten  van 4500 jaar geleden gevonden zijn
  • Knockan Visitor Centre over de geologie
  • De kust met een van de mooiste zandstranden in Schotland
  • Over kronkelende 1 baanswegen terug naar Ullapool
  • evt. een dagtocht met de boot van CalMac naar het eiland Lewis

Een heel groot deel langs de kust naar Gairloch en vervolgens door een woest gebied The Torridons bergen naar Lochcarron.

  • De Corrieshalloch Gorge, die u vanaf het bruggetje en uitzichtplateau, kunt zien liggen in de diepte
  • De subtropische tuin: Inverewe Gardens
  • Een boottochtje op een supersnelle rubberboot in Gairloch of een rustige versie op een gewone rondvaartboot met glazen bodem
  • De Victoria waterval
  • Beinn Eighe Nature Reserve, dat opgericht is om de Great Wood of Caledonia, weer tot leven te brengen of in ieder geval wat er nog van rest te beschermen
  • Een heerlijk bakje koffie/thee met scones in The Whistle Stop Cafe


De tocht der tochten: Over de  Bealach ba Na (Pass of the Cattle) naar Applecross. Een echte belevenis,  deze hoogst berijdbare pasweg,  maar niet aan te raden voor de ‘faint hearted’ !  Haarspeldbochten, hele smalle weg, hellingen van soms 20%!  Fantastisch uitzicht!! In het rustige dorpje Applecross kunt u van ‘de schrik’ bekomen met een drankje aan het water. U kunt er een rondrit van maken door naar het noorden te rijden en via Shieldaig weer terug, maar u kunt ook de kick van de pasweg nog eens beleven en  hem gewoon nog eens te doen (heb ik wel gedaan zonder er zelfs over na te denken). Een mooie tocht in de omgeving, de tuin met beelden, misschien een dagje naar Isle of Skye?

Terug door het woeste landschap dat steeds lieflijker wordt naarmate u dichter bij Inverness komt. Is er een middagvlucht, dan zou u vandaag uw huurauto in kunnen leveren en terugvliegen. Een groot deel van het jaar is er echter alleen een vroege vlucht en dan verblijft u nog een nachtje in Inverness of omgeving. De prachtige North Coast 500 is helaas al weer afgelopen!

Like en/of volg ons op Facebook of ons blog om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes, verhalen en nieuwe reizen. Wij stellen het zeer op prijs als u de berichten, verhalen deelt met uw vrienden, familieleden of collega's.