Het zuidwesten van Schotland: niet toeristisch en zo mooi!

10 daagse reis in zuidwest Schotland: niet toeristisch en zo mooi!

Zuidwest Schotland: niet toeristisch en zo mooi! Het staat in de boeken en brochures en de vertegenwoordigers op Visit Scotland Expo verzekeren mij dat al jaren. Maar ook ik had, net als bijna alle vakantiegangers, tot nu toe altijd het gevoel dat het echte Schotland begint boven de lijn Edinburgh – Glasgow. Ik nam de proef op de som en nu weet ik beter! Het leek mij dan ook een prima idee om een reis samen te stellen voor bezoekers die in alle rust van dit gebied willen genieten.

Dumfries & Galloway ligt net over de grens in het zuidwesten van Schotland  en Ayrshire ligt er net ten noorden van. Een eerste ‘Schotse’  ervaring zou een korte stop in Gretna Green kunnen zijn. Dé plek voor jonge stelletjes, die daar zonder toestemming van de ouders konden trouwen bij de smid en waar duizenden ‘kinderen’  uit heel Europa naar toe trokken.  Het is kermisachtig en in het hoogseizoen heel druk, maar je ziet en hoort wel op je allereerste dag een ‘piper’ in volledig Schots tenue! Je kunt nog steeds in de smidse kijken en er is een hele grote winkel met alleen maar Schotse artikelen,  een winkel met heel veel soorten whisky en een restaurant.

Na al deze hectiek rijdt u vervolgens het lieflijke en stille Dumfries & Galloway in, waar u gedurende uw hele reis vast niet zo veel mensen ziet als dat ene uurtje in Gretna Green!

Een aantal bezienswaardigheden in Dumfries & Galloway

  • Het Threave Estate is een schitterend natuurgebied met wandel- en fietsroutes, maar ook met Threave Gardens, waar ook het landhuis open is en de ruïne van Threave Castle, dat op een eilandje ligt. Op de oever staat een paal met een enorme bel, die je luidt, waarna de schipper in zijn kleine bootje naar je toe vaart en je naar de overkant brengt
  • De ruïne van Caerlaverock Castle met een bezoekerscentrumpje en gelegenheid om lekker buiten te zitten met een drankje of iets lekkers
  • Dumfries, een stadje waar de rivier door heen raast en met kleinschalige winkels en een museum met moderne kunst
  • New Abbey ook wel Sweetheart Abbey genoemd en er vlakbij de wandeling naar Waterloo Tower omringd door alleen maar woeste natuur
  • Het stadje Kirkudbright, mooi rondom een haventje en waar veel kleinschalige activiteiten georganiseerd worden. Er is een behoorlijk aantal kleine galerieën
  • De ruïnes van Cardoness Castle en Carsluith Castle
  • De grafheuvels Cairnholy Cairns met mooie Standing Stones en schitterend uitzicht
  • Wigtown: een klein stadje dat bekend staat als de Schotse boekenstad met meer dan 20 boekwinkeltjes
  • Isle of Whithorn met de beroemde abdij, die vele pelgrims trekt en ietsjes verderop aan de kust St Ninian’s Cave, waar de heilige zijn heil had gezocht
  • In dit gebied zijn heel veel fietsroutes, die voor ieder niveau geschikt zijn omdat hier niet zo veel hoogteverschil is

Een aantal bezienswaardigheden in Ayrshire

  • Het schitterende Culzean Castle aan de kust, waar u wel een dag door kunt brengen
  • De kust, die via de grote weg maar ook via hele smalle weggetjes waar u niemand tegen zult komen, kunt bereiken
  • De stad Ayr met talloze bezienswaardigheden, die iets met de beroemdste Schotse dichter Robert Burns te maken hebben, maar ook met 15e eeuwse huisjes
  • Het nieuwe Burns Visitor Centre is meer dan de moeite waard, maar ook het geboortehuis van de beroemde Bard
  • Met de South Ayrshire Golf pas kunt u op 7 verschillende golfbanen een rondje golfen
  • Activiteiten variërend van wandelen, fietsen, golfen, zwemmen, zeilen, kajakken en surfen

Een dagje naar het eiland Arran, dat bekend staat als Schotland in het klein?

Er zijn georganiseerde dagtrips mogelijk, waarin u met de veerboot oversteekt en dan per touringcar een rondrit maakt en het mooie Brodick Castle kunt bezoeken. U kunt het natuurlijk ook op eigen gelegenheid bezoeken en naast het kasteel met de schitterende tuin gaan wandelen of de distilleerderij bezoeken.

De TravellingWELL.nl Reisgids kunt u er als extra optie bij boeken

De TravellingWELL.nl Reisgids stellen we speciaal voor u samen en uw wensen worden er in verwerkt. Hij bevat:

  • voor iedere dag gedetailleerde voorstellen voor routes
  • alle  adressen/postcodes voor uw navigatie systeem
  • beschrijving van de rondritten en alle bezienswaardigheden met openingstijden en toegangsprijzen
  • wandelingen en/of fietstochten met beschrijving en kaart
  • activiteiten, tips, speciale evenementen en adressen voor pubs en restaurants
  • een goede kaart van het gebied
  • plattegronden als u grotere steden bezoekt
  • extra informatie over die zaken waar u speciaal in geïnteresseerd bent
  • De TravellingWELL.nl Reisgids wordt afgedrukt en in een stevige map samen met uw reispapieren naar het door u opgegeven adres gestuurd